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Derrame pleural

Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Causas

Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura. Este es el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.

Estos son dos tipos:

• Un derrame pleural trasudativo es causado por líquido que se filtra hacia el espacio pleural. Esto se debe a una presión elevada en los vasos sanguíneos o a un contenido bajo de proteínas en la sangre. La causa más común es la insuficiencia cardíaca congestiva.

• Un derrame exudativo es causado por vasos sanguíneos o vasos linfáticos bloqueados, inflamación, lesión al pulmón y tumores.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

• Dolor torácico, generalmente un dolor agudo que empeora con la tos o la respiración profunda

• Tos

• Fiebre

• Hipo

• Respiración rápida

• Dificultad para respirar

Algunas veces no hay síntomas.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

• Extraer el líquido.

• Evitar que el líquido se vuelva a acumular.

• Determinar y tratar la causa de la acumulación de dicho líquido.

La extracción del líquido (toracocentesis) se puede realizar si hay mucho líquido y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria u otros problemas respiratorios, como niveles bajos de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, lo que hace la respiración más fácil.

También es necesario tratar la causa de la acumulación de líquido.

Si se debe a la insuficiencia cardíaca congestiva, puede recibir diuréticos (píldoras de agua) y otros medicamentos que sirven para tratar la insuficiencia cardíaca.

El derrame pleural causado por infección se trata con antibióticos.

En personas con cáncer o infección, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural durante varios días para drenar el líquido.

Algunas veces, se pueden dejar pequeños tubos en la cavidad pleural durante un tiempo prolongado para drenar el líquido. En algunos casos, se puede hacer lo siguiente:

• Quimioterapia

• Poner medicamento en el tórax para prevenir la reacumulación de líquido luego del drenado

• Radioterapia

• Cirugía

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